Hay temas que podemos abordar de una manera agradable, a veces hasta divertida: si queremos podemos contar muchos chistes mientras narramos una disfunción sexual cuya causa nos resulte simpática, o podemos hacer un tutorial en tono irónico sobre cómo crear una pseudociencia, o podemos mirar a nuestro alrededor y encontrar ejemplos de modificación de conducta en una película de dinosaurios o, más cercano a la realidad, en las taquerías de la esquina (nota en proceso). Pero esta vez, el humor está de más. No hay maneras graciosas de contar esto porque, a pesar de que pasó en Italia, muchas personas alrededor del mundo están viviendo tragedias semejantes, y eso es perturbador.

Las infecciones e inflamaciones en el oído causadas por virus o algunas especies de bacterias reciben el rítmico nombre de otitis. Cuando la otitis es causada por bacterias, lo normal es que los médicos te manden a tomar antibióticos, te digan que por nada del mundo abandones el tratamiento, vayas a casa y te cures a los pocos días. Pero si tus padres jamás te han dado antibióticos y confían ciegamente en el homeópata del pueblo, el desenlace podría ser otro.

Massimiliano Mecozzi, nombre de “el homeópata del pueblo”, llevaba tres años atendiendo las infecciones de Francesco sin que nada grave pasara, lo que es normal ya que muchas enfermedades remiten  en pocos días, combatidas por un sistema inmunológico sano. Sin embargo, en esta ocasión sería diferente. Los padres de Francesco lo volvieron a llevar con Mecozzi, y durante dos semanas no recibió otra cosa que homeopatía; es decir, chochos de nada. No contento con esto, el charlatán les aconsejó a los padres que no llevaran a Francesco al hospital, incluso cuando era evidente que el niño estaba empeorando y que necesitaba atención médica. “Su hijo se curará muy pronto”, era lo que les decía a los preocupados padres. También les decía que si lo llevaban al hospital, los médicos le darían paracetamol, lo que le causaría un coma hepático.

Después de dos semanas de “tratamiento” homeopático Francesco ingresó al hospital en estado de coma. Al realizar estudios, los médicos reales se dieron cuenta de que la infección había llegado al cerebro; le administraron antibióticos y lo operaron, pero ya era demasiado tarde, y Francesco falleció el 27 de mayo de este año por culpa de una infección de oído que, en manos de un médico, no le habría causado más que fiebre.

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La homeopatía ha sido desmontada hasta el cansancio, y sin embargo, sigue vendiendo y causando estragos en la salud pública. Cortesía de PixaBay

En una ocasión una compañera me preguntó por qué suelo despotricar tanto por Facebook contra la homeopatía y charlatanerías semejantes, si al fin y al cabo no hace nada. Mi respuesta fue que precisamente no hace nada; si fuese efectiva, la medicina alternativa se llamaría medicina y no alejaría a los enfermos de tratamientos benéficos. Muchos defensores de la homeopatía se escudan en que existe una Medicina Nacional de Medicina y Homeopatía del Instituto Politécnico Nacional, como si la institucionalización sirviera para hacer funcionar la magia y como si no supieran que muchos países ya prohibieron la enseñanza de homeopatía en las universidades. Por mí, es como si la UNAM diera clases de zen y acupuntura (que lo hace, ¡claro que sí!): aunque la mona se vista de seda, mona se queda.

Para finalizar, una reflexión: Elena Campos, divulgadora española y presidenta de la Asociación para Proteger al Enfermo de Terapias Pseudocientíficas, dice: “la mayoría de las víctimas [de la pseudociencia] son silenciosas, igual que ocurría con el maltrato de género”, y en un país como México, afectado por ambas problemáticas, una frase como esta es un llamado a la acción para las personas que estén realmente comprometidas con el bienestar social.

Referencias:
Bernardo, A. (2017, 21 de mayo). Muere un niño al que le trataron la otitis con homeopatía y no con antibióticos [Revista digital]. Recuperado de: https://hipertextual.com/2017/05/homeopatia-antibioticos-otitis-italia-nino
Corominas, C. (2017, 13 de septiembre). “Las víctimas de pseudociencias, como las de maltrato, son silenciosas”. La Revista de Redacción Médica. Recuperado de: https://www.redaccionmedica.com/la-revista/entrevistas/las-victimas-de-pseudociencias-como-las-de-maltrato-son-silenciosas–3099
Damiani, R. (2017, 26 de mayo). Curano l’otite del bimbo con l’omeopatia, l’ira del nonno. “Colpa del medico”. Il Resto del Carlino. Recuperado de: http://www.ilrestodelcarlino.it/pesaro/cronaca/otite-bambino-omeopatia-nonno-1.3151130
Gómez, A. (2017, 27 de mayo). Muere en Italia un niño con otitis tratado con homeopatía en lugar de antibióticos. ABC. Recuperado de: http://www.abc.es/sociedad/abci-muere-italia-nino-otitis-tratado-homeopatia-lugar-antibioticos-201705272151_noticia.html
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